城市应该将树木纳入气候行动的5个原因
森林和树木必须成为减少城市排放战略的一部分。图片来源:Dino Januarsa/Unsplash

世界各地的城市和社区都在加强减少温室气体排放,防止危险的气候变化影响。他们的策略通常侧重于减少温室气体排放交通、能源、住房和废物处理等部门.但许多社区在他们的气候计划中忽略了一个领域:森林和树木。

这是一个重大的错失机会,因为树木不仅在砍伐时向大气中释放碳,而且在生长过程中也会从大气中去除二氧化碳,并为城市和其他社区提供无数其他好处。

为什么社区不让树木参与气候行动?

温室气体清单是制定气候行动战略的重要第一步,因为它们能确定一个社区的排放来源以及最大的减排机会在哪里。然而,到目前为止,城市和社区在如何清点其境内森林和树木的温室气体排放方面缺乏详细的指导。

新的指导由世界资源研究所、ICLEI -地方政府可持续发展和C40城市共同开发,旨在改变这一现状。新的森林和树木补充指南社区规模温室气体清单全球议定书(GPC)在雅加达、墨西哥城、孟买、萨尔瓦多和多个美国社区试点,在各个城市和其他社区进行试点估算森林和树木年排放量和排放量的过程在其管辖范围内,包括城市树木和农业景观中的树木。

虽然与其他部门相比,城市树木和森林的缓解潜力可能较小,但世界上其他城市化程度较低的社区可能拥有大量的森林和树木覆盖率,并有大量机会增加森林和树木覆盖率。总的来说,有几个原因可以解释为什么他们可以而且应该成为社区减排努力的一部分。以下是社区应该将树木和森林纳入其温室气体清单和气候变化减缓和适应计划的五个原因:

1.树木和森林都排放和清除碳。

当森林和树木被砍伐或退化时——例如由于城市发展、农业或火灾——它们就会消失成为碳的来源到大气层。在全球范围内,约占二氧化碳总排放量的10%每年增加到大气中的是土地利用变化和林业。树木在分解时会向大气中释放碳,如果没有这些树木,土地从大气中吸收多余碳的能力就会降低。

相反,当森林和树木被保留、保护、恢复和种植时,它们在生长过程中吸收碳,从而去除CO2从大气和减缓气候变化。

由于到目前为止缺乏详细的指导,大多数城市和社区都没有试图估计其边界内森林和树木的损失和退化已经在多大程度上导致了碳排放,或者剩余的树木如何帮助固碳。城市和社区需要认识到这一点双重角色并努力保存和提高他们的“碳汇.”

以马里兰州的蒙哥马利县为例,这是美国东海岸一个森林茂密的县。它有许多拥有成熟森林的公园,保护重要流域的森林地区,以及丰富的郊区和农业景观,包括树木。结果,蒙哥马利县的森林扮演着净碳汇的角色作为一个整体,美国的森林吸收的碳比为发展而砍伐时排放的碳还要多。该县正在使用其森林和树木温室气体清单产生的数据来更好地了解其土地管理实践,例如减少开发过程中的树木移除,计算树木移除时损失的碳封存潜力,以及规划植树计划。

2.保护城市森林是容易实现的目标,即使缓解潜力很小。

在城市环境中,森林和树木在整体气候拼图中可能只占相对较小的一部分,这往往是因为它们与交通和能源等其他部门的巨大排放相比微不足道。对于大城市来说尤其如此,比如许多试点城市。

然而,这些排放仍然是该市气候行动计划的重要因素,因为在其他高排放行业正在制定变化的同时,它们是减少排放和保持清除的相对容易实现的目标。保护森林和避免森林退化是最重要的问题之一具有成本效益的策略降低排放。许多社区承诺在本世纪中叶实现碳中和,而森林和树木可以帮助实现实现这些雄心勃勃的气候目标所需的最后一英里减排目标。在全球范围内,结束森林转换、保护现有森林碳汇和恢复退化森林是有可能避免的超过三分之一的排放量

3.城市树木和森林对于适应气候非常重要。

树木可以缓冲某些气候风险,使城市空间更宜居,从而为适应气候变化带来重大好处。

例如,在高度城市化的雅加达,这座城市的森林很少,而且常年遭受森林污染气候变化的影响——城市树木的损失是小碳源,而保护雅加达现有数百万棵树相对于其他行业的排放量,是一个很小的碳汇。然而,城市的城市树木为使城市更具弹性提供了巨大的好处。城市树木有助于保护生命和财产免受暴雨的影响通过促进渗透到地下减少地表水径流的量和速度.他们减少洪水发生的频率和强度通过将水储存在周围的土壤中——尤其是上游——并防止侵蚀。他们甚至可以清洁空气是雅加达1100万居民赖以呼吸的空气收集树叶上的空气颗粒物,去除一些有害气体

在其他城市,树木可以通过遮荫和蒸腾作用降低温度,从而减少热岛效应在危险和更频繁的热浪期间为城市降温.他们可以并改善当地的粮食和营养安全通过为人类和牲畜提供水果、坚果和树叶等食物。

4.扩大树木覆盖率可以解决不平等问题。

一旦城市了解了它们的森林和树木排放了多少碳并从大气中移走了多少碳,它们可能会对扩大树木覆盖范围产生更强烈的兴趣,以进一步利用这种强大的碳自然气候解决方案.这对他们来说是一个及时的机会解决获取树木和绿色空间不公平的问题这种现象在世界各地的大城市都很常见。富裕的郊区通常有更多的树木贫困地区,留下低收入居民更有可能经历更热的社区,更严重的空气污染和暴雨洪水

例如,孟买市由27个区组成。像Borivali这样的富裕区有35%的树木覆盖率,而像达达尔这样的不太富裕区的树木覆盖率估计只有8%,两者之间的树木覆盖率存在巨大差异。这种对城市树木如何有助于缓解气候变化的新认识使城市能够计划在整个病房公平增加树木覆盖率,正如其最近出版的报告所述气候行动计划

印度孟买的风景。图片来源:Hardik Joshi/Unsplash

5.森林和树木的好处远远超出气候。

除了减缓和适应气候变化,城市树木还有许多好处,包括改善居民健康和福祉通过降低高血压,减轻压力,改善情绪,增强免疫系统,降低患病风险一些心理障碍,支持儿童的智力发展.通过“森林浴”或“自然散步”接触绿色植物,对身心健康的益处越来越多。有些医生甚至通过这些活动来治疗焦虑和抑郁等疾病

还有城市树木和森林为生物多样性提供栖息地并且可以通过创造就业机会支持人类生计维护和管理树木和绿地。

帮助城市和社区利用树木和森林在气候行动中发挥更大作用

当然,即使是拥有大量森林的城市和社区也不应该仅仅依靠森林来减少排放。作为房子的地方到2050年占世界人口的80%在美国,对抗气候变化的战争将在城市战场上打响。城市应该控制交通、能源、工业等各个部门的排放。森林和树木必须成为战略的一部分。

本文最初发表于WRI的Insights

John-Rob池他是世界资源研究所Cities4Forests项目的执行经理。

大卫·吉布年代他是世界资源研究所全球森林观察的地理信息系统助理研究员。

Sadof亚历山大是Cities4Forests的传播专家。

南希•哈里斯他是全球森林观察组织和世界资源研究所土地与碳实验室的研究主任。

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