4快速和可持续的解决美国高油价的方案
尽管推进系统性改革几乎总是最好的行动方案,但危机中的政治考量要求这些改革与迅速的胜利相结合,以立即帮助人们。图片来源:PondShots/iStock

拜登总统建议美国实施联邦汽油税假期,以帮助消费者度过历史高位的汽油价格。天然气价格翻了一倍在2021年2月至2022年6月期间,美国的汽油价格最高达到每加仑5美元以上,然后在2022年7月有所回落。而汽油税假期的想法被广泛评论由专家作为短期政策加剧供需不平衡在美国,这仍然是一个受欢迎的想法。

可以理解的是,像拜登总统这样的领导人感到压力,要为选民提供一些宽慰。但有更有效、更可持续的解决方案可以立即帮助消费者。

解决高油价的根本原因

能源价格的突然和持续飙升不仅对个人来说是一个真正的钱包问题,对整个经济也是如此。昂贵的石油使各种各样的互动变得更加昂贵,因为美国经济的几乎每个部分都依赖于它。

令人痛苦的高油价就是这种过度依赖的一个症状。尽管供应限制一直是近期讨论的焦点,但油价上涨也反映出石油需求缺乏弹性。在一个拥有大型车辆、依赖汽车的土地使用和有限的公共交通的国家,普通人目前在大多数出行中除了汽油动力汽车之外几乎没有其他选择。在这种环境下,天然气价格的突然上涨可能会对政治,有时对个人造成毁灭性的影响。政客们因此感到压力,不得不采取权宜之计,即使这不会带来所需的变革。

国会的政策制定者和拜登政府可以打破这一循环。

政策制定者的长期目标应该是实施系统性改革,使之变得干净交通方式每个人都可以使用。人们更愿意在安全、容易获得替代选择的情况下合理调整自己的交通偏好。实现这一目标的框架是“Avoid-Shift-Improve”模式.该框架旨在避免额外的车辆行驶里程,将汽车出行转变为其他出行方式,并提高交通运输的效率和质量。

通过实施这一框架,政策制定者可以建设社区,让居民更容易接触到对他们重要的人、地方和事物,同时降低长途旅行的需求,增加可持续旅行的选择。最有效的解决方案是长期项目,包括增加住房密度,建造“完整的街道,“改善公共交通系统和电动车队。

从高油价中获得即时缓解的4种方法

然而,国会和拜登政府也可以立即实施一些“快速胜利”,为人们减轻目前高油价的影响,同时支持长期需要的系统性避免-转变-改善改革。

这里有四个解决方案,可以立即缓解高油价的压力:

1.低成本和改善公共交通

联邦政府可以通过联邦运输管理局(federal transit Administration)提供额外资金,支持在有限时期内大幅降低公共交通票价。这样做可以帮助许多城市地区的消费者避免高昂的汽油价格,并激励人们在结束后重新乘坐公共交通工具直线下降的客流量在COVID-19大流行期间。

这在其他地方也在发生:德国引入了一种新的低成本车费卡这涵盖了今夏全国范围内除高铁以外的所有交通运输,这实际上是首次在全国范围内建立了统一的票价结构。类似的美国本地公交通票也适用于美铁(Amtrak),这可能有助于重建乘客习惯,并激励机构间合作,这是一个积极的长期结果。在获得联邦支持的同时,各机构也可以协商新的批量通行证计划在临时支持结束后,帮助保持公共交通卡的低价格。

这是一个特别有影响力的时刻。交通习惯很棘手,而且由于大流行导致的就业市场动荡,许多人仍在适应新环境。鼓励人们再次乘坐公共交通工具,可以让城市和区域交通网络努力恢复客流量。同样,现在投资提高公共交通的频率和速度可以吸引新的乘客,并有助于长期减少对汽车的依赖。

2.将税前通勤福利扩大到可持续运输和公平账户

在许多工作场所,员工可以留出税前的钱来支付当地的交通费用。这些资金通常被分配到当地交通机构的月票上,用于支付上班途中的费用,而这些资金将在年底到期。这些项目历来有利于中等收入的白领工人,但只要在设计上稍加调整,就可以扩大到覆盖所有纳税人。

例如,该计划可以效仿未到期的税前健康储蓄账户,但重点是可持续交通。“可持续交通储蓄账户”中的资金可用于支付公共交通、美国铁路公司(Amtrak)、共享单车或购买自行车或电动汽车。重要的是,这也可以成为向低收入家庭提供更多福利的公平工具,他们可以将资金用于更大范围的交通费用。

3.改进电动汽车激励措施

美国政府目前对购买电动汽车的激励措施仅限于每家制造商购买20万辆电动汽车,旨在减轻政府的行政负担,而不是改善消费者的购买渠道。这些税收抵免仅适用于新车,如果他们的税收低于抵免,则不会全额支付给消费者,并且只有在提交年度税收时才会实现。将这些积分转换为价格适中的电动汽车的销售点回扣,将使更多的购车者获得这种无油选择,同时给所有消费者带来汽油价格下降的压力。

一排电动汽车充电器在公共充电站等待使用。退税等政策变化可能会激励消费者购买电动汽车。图片来源:iaminut/Shutterstock

好消息是降低通货膨胀法,该法案于2022年7月27日在参议院提出,将通过取消每个制造商的上限,并允许符合条件的消费者将他们的信用分配给汽车经销商,这将使他们在销售点实现信用折扣的价值。该法案还将为二手电动汽车提供税收抵免,并为符合资格的汽车设定收入和最高价格限制。

然而,还有改进的空间。最值得注意的是,联邦政府没有鼓励人们购买或更换电动自行车,而电动自行车可以为短途旅行提供极大的便利和实用。

4.鼓励在家工作

联邦政府刚刚经历了一个为期两年(而且还在继续增加)的时期,人们出于公共健康原因在家办公,联邦政府可以鼓励公司允许员工继续出于气候变化的原因远程办公。为那些想要保留和扩大远程办公的人而开展的一项运动,将有助于企业推迟或减少重返办公室的计划,这些计划正在增加对汽油动力汽车旅行的需求。

与疫情最严重的时期不同,新阶段的远程办公对公司和员工来说都是胡萝卜多于大棒。联邦政府可以带头将在家工作的特权归还给有能力这样做的本国工人。更进一步,政府可以资助研究,以了解远程和混合工作环境的好处、限制和最佳实践,以制定长期政策。

拜登政府和国会应该抓住机会,建立一个更可持续的交通系统

当钱袋问题突然变成一场危机时,议员们面临着一个选择:他们可以采取目光短浅、有时甚至是长期有害的政策,或者他们可以制定为人民带来真正利益的解决方案。天然气价格波动很大,并将继续受到全球供应中断的冲击,这是任何一个政府都无法控制的。要让消费者和经济完全免受这种波动的影响,唯一的办法就是建立一个不依赖石油的可持续运输系统。这包括电气化、缩短出行距离,以及创建更多支持主动和共享出行的基础设施。

尽管推进系统性改革几乎总是最好的行动方案,但危机中的政治考量要求这些改革与迅速的胜利相结合,以立即帮助人们。拜登总统和国会不应该追求在最好的情况下影响最小的汽油税假期,而是应该实施上述想法,缓解目前高运输成本的压力,同时为更可持续的未来奠定基础。

本文最初发表于WRI的Insights

亚当•戴维森他是WRI罗斯可持续城市中心城市流动团队的高级助理。

丹Lashof他是世界资源研究所美国分会的主任。

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